2022-09-28

Trademark 商標

  • 商標申請的第一步驟是確定有無相似的商標已遞出申請或註冊了

為什麼要先看看有沒有人已申請或註冊跟你相似的商標?原因有好幾個,我在這裡舉兩個:1. 政府律師會用這些相似的商標來反對你的註冊。2. 這些相似的商標的申請人可以起來反對你的註冊。

為預防這兩件事,有經驗的商標律師會在申請你的商標之前先檢索有無這些相似的註冊商標。若有牴觸,第一,要先考量政府律師會用什麼原因來反對你的商標。如此在提出你的商標申請前,可以先做一些適度的修正,避開先前註冊商標相似範圍。其次,要考量這些先前註冊的商標申請人,可以在你最後一個動作—將商標登報公佈(Notice of Publication)的一個月期間,提出反對和理由。那麼你之前的努力,都打水漂了。當然,如果沒有任何人反對,你的商標就會順利註冊,而你將收到美國商標專利局頒發的燙金註冊證明書。雖然如此,已註冊相似商標的大公司仍然可以通過法庭將你的商標取消。所以你在選商標時要很小心。

  • 商標申請及侵權訴訟:

郭律師在從事有關商標申請及侵權訴訟時,常發現華人及華商企業由於不知道商標註冊的重要性,而在發生訴訟時處於劣勢。郭律師表示,業主有可能遇到同一商標已被他人註冊的情況,他建議後續應由專業商標律師作周全的規畫和考慮,以決定是否提出商標申請,異議或註銷。

郭律師指出商標法是聯邦法,可以跨州訴訟,因此業主要特別留意有關侵權的商標訴訟。一家加州的公司可以在加州對一家紐約的公司提出商標侵權的訴訟,紐約的公司必須要去加州應訴,花費是很高的。因此郭律師建議顧客在完成公司註冊後,應該找專業商標律師提出聯邦商標註冊,其作用有二,包括:1. 防止別家公司後來註冊,而限制自身將來擴張業務的可能性;2. 維護自身權益,阻止別家公司仿冒你的商標。郭律師表示,光是公司註冊是不夠的,應尋求聯邦商標法的保護才是上策。

郭律師還指出賣假貨或使用相同的商品名稱等,都會引起侵權糾紛。許多業者利用網絡銷售商品,在買賣成交後,卻收到律師發函控告賣家的侵權銷售,不但索取巨額賠償金,甚至要求網主提供貨源出處及交出庫存等等。華人業者因怕麻煩上身,多數付錢以息事寧人。郭律師則提醒業者,應委託專業律師處理,以免中了冒牌律師的『釣魚』圈套,上當慘賠。

中國已加入世貿組織(WTO),無論公司及產品商標、專利與世界各國進行交易時為避免糾紛及損失,郭律師鼓勵華商申請美國及世界性商標,一般1年即可完成,註冊有效期為10年,可申請續展;商標的申請,最好由具專業經驗及執照的專利商標律師協助申請,以達事半功倍之效。郭律師提供全球專利策略、申請、技術授權轉移及中國技術保護、跨國侵權訴訟、知識產權訴訟等法律服務事項。

  • 在Amazon上售貨,被指控商標侵權、假冒商品:

郭律師說:千萬不要忽略這類的指控信件,尤其是被有銷售權商或者品牌商舉報,其所索取的法定賠償可達數百萬美元,一旦他們取得被告資產的控制權,後果難以想像。也不要自己直接接觸對方律師,因為對方律師為了他的客戶權益,會趁機提問以獲得你的認罪陳述;只要證明買賣的是仿冒商品,整個損害賠償,將包括你的利潤、品牌商的損失、三倍的賠償金、法定賠償、對方律師費等,可能超過百萬美元,且有承擔刑事責任的可能性。因此,最好是聘請專業的商標專利知識產權律師,了解你的情況(無辜或非無辜)、取證、制定計畫,與對方律師取得進一步的協商,再決定打官司或和解。

  • 如何在Amazon上防止假貨跟賣?

郭律師說:想防止假貨跟賣,就勢必得有自己的品牌,註冊商標,向Amazon提出”品牌保護申請”;Amazon會給你的產品一個Global Catalog Identifier (GCID),這可以預防假貨跟賣外,也能增加向Amazon投訴假貨跟賣的成功率,同時還可以省下產品上架 (Listing) 的UPC費用。

  • 如果你的商品被人仿冒,並在Amazon上銷售:

郭律師說:應立即以e-Mail 或certified mail 寄警告信或發律師函給賣家,要求賣家停止出售仿冒品;若警告無效,應透過test buy,證實對方有跟賣之實,並聘請專業律師寄出求償信,且向Amazon投訴,要求下架,停止仿冒品在Amazon上的銷售權(最嚴重的懲罰:凍結其賣家帳號);若指定時間內,求償協議未達,即可向法庭提出民事告訴、並申請資產凍結令,以防被告人脫產。

  • 為什麼申請商標要找專業律師?

郭律師說:申請商標,看似簡單,但其實有很多的工。尤其是申請之前的準備工作,至為重要。準備做得好,申請順利;準備做得不夠好,就會出現很多的問題,結果是浪費時間和金錢。的確,非商標專業的律師,代理人,甚至自己都可以提出商標的申請和註冊。但郭律師最近頻頻接到一些個案,因為自己申請失敗,或聘請非商標專業的律師或代理人代為申請失敗,拿著美國專利商標局(USPTO)的審查結果(Office Action)—[申請被駁回信]來找郭律師。郭律師說:這類拒絕信,特別要注意的是回覆期限,通常是六個月。有的只要按建議修正,儘早回信;有的非常複雜,只有非常有經驗的商標律師才能評估案件申請複審的可能性。有時要花很多的工,打電話聯絡USPTO負責審查的政府律師,做大量的案例分析和精闢的闡述,才能說服政府律師撤回拒絕申請;但有些犯了無法修正的錯誤或根本無法推翻其被拒絕的原因,就必須重新申請,再花一次錢。錢是小事,但時間上的耽誤卻是大事。

必須找專業律師的理由之一:

為你代辦的事務所、或懂英文的朋友、或沒有專業訓練的律師,因為缺乏專業訓練,無法為你做周詳的規劃、維護你的權益,可能讓你白費時間和浪費金錢。或許因申請不夠詳盡,或許因提出的範圍不夠廣,或許因對未來的計畫不夠周到,這些都會造成以下幾個可能:1) 你的申請被拒;2) 要求你補材料;3) 即使你拿到註冊,但倘若你的商標權力並沒有達到應有的效力,別人仍可能使用同樣的商標。

必須找專業律師的理由之二:

你原來沒找專業律師辦理的目的是想要省錢,但最後很可能這個申請白費了,你等於花了冤枉錢。而且你的商標範圍一旦申請了,就不能更改,所以你若是不在申請之時就做好完備的規劃,你等於是放棄了你能要求的權利。當你最後拿到了商標,卻沒有達到你申請商標的目的--無法阻止別人使用你的品牌;這樣,你還認為你所省這些錢是值得的嗎?

郭律師的辦公室在紐約,全世界各地方的商標申請人只要想申請美國的商標,都可以找經驗豐富的商標專利律師–郭律師。

  • 什麼是馬德里合約 (Madrid Protocol) ?

馬德里合約是全世界商標的申請,包括歐盟,中國,澳大利亞,等一百多個國家。加拿大要在2019年才加入。馬德里合約的好處是在一個地方申請就可以保護你需要保護的國家。比起一個一個國家的申請,省錢也省事。你的產品若是要銷往其他國家,最好是有商標的保護。不然你的努力很容易被山寨版奪取。

  • 商標的賠償

商標侵權的賠場是很可觀的,法律侵權賠償$1000到$30000,所以山寨版若是侵犯你的100個著作權,你每一個都可以要求以上的賠償。