2022-09-27

H1B 短期工作簽證

  1. H-1B 的申請者必須是美國雇主,受益人必須滿足專業要求,至少美國大學學士學位。2019財政年度的申請時間是2018年4月2日到4月6日,建議同學們在1、2月時就開始找律師做準備,最晚在3月第一個星期;並於申請日的第一天4月2日就遞出申請書。雖然2017年我們最後收的一個案子是在3/28/17提出EIN認證,4/6/17 以next day mail寄出H1B申請,移民局在4/7/17(最後一天截止日)收到申請書,但這樣實在不好。當然這個案子是個特例,因為這位同學在3/27/17才拿到新雇主的offer。我們很慶幸這位同學於10月底拿到H1B的批准信。但整個申請的過程,真的是讓我們捏了一把冷汗。
  2. H1B的準備,應在拿到公司Offer之前就要開始。申請的步驟如下:
    • 新雇主公司的EIN號碼須在美國勞工局認證,約三天 (已申請過H1B的公司不用重複申請)。
    • 向美國勞工部遞交《勞工情況申請》(Labor Condition Application, LCA),約一週。
    • 準備H1B的申請,包括雇主提出Offer Letter,約一週。
  3. 在60天的Grace Period 申請H1B,該注意的事情:
    • H1B的申請有兩個部分:a. H1B工作簽證的申請;b. 在美國境內轉換身份。
    • 在Grace Period 可以申請H1B,但想在美國境內轉換身份者,得在Grace Period 結束之前先轉換成別的合法身分,如F1,F2,或H4等。
    • 轉F1的,需進修就業所需的專業,如高階的會計課或電腦設計。語言班不可。
    • OPT結束後,不可以工作,也不可以出國,因為移民局會提出許多的疑問。
  4. 2018財政年度的申請沒有加急處理。2019財政年度將恢復加急處理(Premium Processing Service)。雇主可以額外繳納$1, 250,同時提交I-907表格,USCIS 將在十五日內完成審理。
  5. 2018財政年度的H1B申請,我們盡最大的努力,在”十天內”完成了不可能的任務,遞出最後一個申請,也在4月20日得知這位客戶很幸運地被抽中。詳細進度:
  6. 移民局公布:2018財政年度的H1B申請,碩士以上抽中率約50%,學士抽中率約35%。凡被抽中者在2017年4月20-24日將陸續收到移民局的收據。但川普執政後,移民局審核從嚴。截至2017年11月,有近半數的申請人接到移民局要求提交補充材料的通知。被拒率為17.6%,比去年的7.7%,足足多了一倍多。批准率很明顯地降低。
  7. 郭律師表示,如果你是在大學教育機構,或政府的研究組織,或與政府組織有關的非營利機構工作,並沒有H-1B 的配額和時間的限制,可以隨時遞申請。如果你已經是H-1B的身分、轉換公司,也不受配額和時間的限制,只要遞交一個新的H-1B申請。
  8. 如果你是H-1B的身分、想要換公司,但你的原公司已為你遞交I-485申請綠卡,郭律師表示,你的綠卡申請遞交必須超過一百八十天,你才能轉換工作,而且你的新工作必須是同類型的工作職位,這樣你的勞工證 (Labor Certification) 才不會受影響。
  9. H-1B申請,首次批准的有效期為三年;三年期滿前,可再遞交”H-1B延展”(H-1B Extension)的申請,延展三年,一共六年。申請延展但尚未批准期间,原H-1B 身份可以繼續在美合法工作240天。現階段由於美國經濟低靡,為增加美國公民就業機會,對外籍人士的”H-1B 延展”(H-1B Extension)審批嚴格,一般超過三個月。過程中,一旦移民局要求申請人補充材料的話,很有可能會再拖上個幾個月。因此,郭律師建議H-1B的持有者在H-1B 到期前半年,便應該遞交”H-1B 延展”(H-1B Extension)的申請。
  10. 郭律師請想要申請H1B的同學們注意世界日報12/19/2017 “審核從嚴,H1B拒簽率倍增”的案例。此案例的H1B申請人有兩個法學學位,又有史丹福大學的碩士,及四年的香港工作經驗,申請的職位是金融分析員(Financial Analyst) 。移民局要求律師說明的,不是申請人的資格問題;而是:為何需要一個大學畢業生來做金融分析員和資料分析員,而不是擁有兩年副學士學位Associate Degree的人? 郭律師強調,2018年移民局肯定會繼續這樣的模式,同學們最好提前準備,在找尋工作時,就應諮詢有經驗的專業律師,選擇一個合適的職位及薪水。

H1B被拒要不要上訴 (H1B Appeal)?

在收到移民局的拒絕信後,你可以在30天內提出上訴,但扣掉準備上訴資料和寫上訴信的時間,你真正用來做決定大約只有一週。也就是在收到拒絕信後,一週以內,你要決定上訴與否。至於要不要上诉,郭怀宏律師提出以下幾點看法僅供同學們參考:

  1. 先看拒絕的理由,了解移民局是不是鐵了心,還是仍給一線生機?
    拒絕信一般很長,但最主要要看你有沒有說服移民局:你的專業specialty,必需大學的畢業生才能 勝任,而不是擁有2年副學士學位Associates degree就可以做的(或必需碩士的畢業生才能勝任,而不是擁有大學學位就可以做的,依此類推) 。這部分在拒絕信的 I. Discussion of 8 CFR Section 214.2 (h)(4)(iii)(A)(1) – [that is,] a baccalaureate or higher degree or its equivalent is [not] normally the minimum requirement ……。請看最後1或2個段落:
    a. 假如移民局說:
    “first part of the criterion at 8 CFR Section  ……”,也就是,拒絕的原因是因為你提出的證據不能滿足8 CFR Section …… 的標準,那你上訴的機會是很渺茫的。
    b. 假如移民局說:
    “You did not elaborate the nature of the beneficiary’s specific duties ….,” or “You have not provided any substantive information about the corporate financials that the beneficiary would analyze; ….” ,也就是,拒絕的原因是因為你沒有詳細說明受益人的職責,或你提供的資料不夠,以致移民局無法做判斷,那你上訴或許還有一點點機會。
  2. 你的雇主是不是願意提供所需的資料給你?
  3. 你是不是有其他的身分?你是不是想離境回國?其實你已經抽到了,若有機會,不要放棄。
  4. 再則,費用是另一個考量。上訴費移民局要收$680;律師費可能要$2,000-3,000 (根據準備材料所需的工時多少而定)。因為你2018年若仍考量申請H1B,那還是要抽籤。估計H1B的申請會越來越難,已抽中的同學,若仍有機會,應該不要放棄。
  5. 另提,最近有同學拿拒絕信來找我,這位同學說他的律師只收他$1000來做H1B,收$500來回覆RFE。各位同學們:天下沒有白吃的午餐。律師是根據你付的費用來做事的。你付多少錢,他就做多少錢的工。最後受害的還是被抽中的同學們。我不是說收費少的都不好,但同學們要思考的是:這個收費合不合理?做H1B是要花時間的,雇主的信是不是寫得清楚?你的職位和職責是不是有講清楚?你的工作有沒有和你的學歷經歷配合?這些都是律師要花時間去了解的。律師的一般工時大概是一個小時收費$200到$300,因此你要評估的是:你的這個H1B的工是3-5個小時就可以做完的嗎?2018年做H1B的同學們,可以要求你的律師提出文件證明,看看他2017年回覆RFE等了多久?若是從收到REF到回覆拖了3個月,那你的律師可能沒有把你放在priority。資料的準備是需要花時間的,若是拖到最後才來趕,那很有可能造成準備不夠充分。草草了事只會徒增被拒的機會。